Enfoque del libro hablado

Sistemas de lectura basados en la voz

Presentaremos ahora algunos de los productos que se utilizan con el enfoque que usa la voz, porque es el que nos interesa para nuestro fin.

Un ordenador puede hablar de dos formas distintas:

  • Usando voz sint茅tica que genera a partir de part铆culas fon茅ticas elementales que combina para formar las palabras que emite a trav茅s de un sintetizador de voz (soluci贸n hardware) o de una tarjeta de sonido (soluci贸n software).
  • Usando voz natural grabada y digitalizada previamente que reproduce con la tarjeta de sonido del ordenador volvi茅ndola a convertir en sonido. Para reproducir esta voz grabada emplea los mismos o parecidos programas utilizados para reproducir cualquier otro sonido, especialmente m煤sica.

Despu茅s de esta simple diferenciaci贸n entre los sistemas de lectura basados en la voz, veamos los productos existentes para estas dos modalidades.

聽Sistemas que usan voz sint茅tica

Esta es la soluci贸n m谩s habitual y econ贸mica, aunque su calidad no alcanzar谩 nunca la de una voz grabada, ya que la voz sint茅tica tiene siempre un sonido rob贸tico.

Para mejorar este defecto se est谩 utilizando voz sintetizada, lo cual significa que las part铆culas fon茅ticas elementales que se combinan para formar palabras se extraen de una voz natural. A pesar de todo, se necesita un entrenamiento para acostumbrarse a estas voces.

Los productos en esta 谩rea tienen dos objetivos, ayudar al descanso visual de personas con buena vista, es decir, aumentar su productividad, o suplir la discapacidad visual de personas ciegas o con baja visi贸n. Lo m谩s frecuente es que s贸lo persigan uno de estos objetivos, el cual marca profundamente la utilidad del producto, que requiere ser mucho m谩s completo y complejo cuando busca servir para paliar la discapacidad visual.

Para describir estos productos se han clasificado en grupos:

Conversores de texto a voz

Bajo este grupo hay una gran cantidad de productos, algunos de ellos gratuitos o de bajo precio, que se limitan a verbalizar un texto seleccionado o copiado al portapapeles.

Su objetivo suele ser simplemente un aumento de la comodidad que conduce a la productividad del usuario

Habitualmente se les conoce como programas TTS, siglas de la frase en ingl茅s Text to Speech, texto a voz [TAV].

Uno de los programas TTS m谩s antiguos es el聽TextAssist, que distribuy贸 durante a帽os la empresa聽Creative Labs聽como obsequio a los compradores de sus tarjetas SoundBlaster. El programa se hizo popular gracias a sus voces multiling眉es y su flexibilidad de uso. Muchos productos actuales, o m谩s recientes que 茅ste, no llegan a alcanzar sus prestaciones.

El problema es que era en realidad un producto desarrollado por otra empresa que no volvi贸 a conceder permiso para distribuirlo y ya no puede usarse con las tarjetas de sonido modernas.

La mayor铆a de TTS actuales son monoling眉es y no permiten f谩cilmente incorporar nuevas voces.

Hay alguno en castellano o incluso en castellano y catal谩n. El recomendado es el聽TextAloud, de la empresa聽NextUp Technologies聽[NET], ya que integra hasta siete idiomas e incorpora la funci贸n de convertir ficheros de texto a ficheros de sonido. El聽PCVOZ v2.5, tambi茅n en castellano, convierte igual que el anterior, archivos de texto en archivos WAV con control de velocidad y tono de la voz.

Si lo que se pretende es 煤nicamente la capacidad de leer un texto en un idioma determinado, la soluci贸n puede ser tan simple como la peque帽a aplicaci贸nDigit, que es capaz de leer autom谩ticamente cualquier texto que se copia en el portapapeles usando alguno de los motores de voz que distribuye la empresa francesa聽Elan Informatique聽con el nombre聽Digalo聽[DGL]. Entre las voces que vende a un precio asequible, ha ganado fama la voz sintetizada en castellano llamada Rafael por su claridad de dicci贸n. El mismo tipo de aplicaci贸n es el聽Talk it聽[T2S][SFT] un modulador de voz para Windows que reproduce a viva voz cualquier texto que se escriba o se pegue en 茅l. Soporta la pronunciaci贸n en ingl茅s y castellano y destaca por el n煤mero de voces distintas que incorpora (20 tipos) y sus combinaciones posibles con diferentes tonos y pronunciaciones.

Hay que mencionar tambi茅n el programa聽Microsoft Agent 2.0聽que incorpora distintos idiomas en esta tecnolog铆a y es gratuito, y el聽Power Translator Pro 7.0que utiliza la tecnolog铆a Real Speak para la conversi贸n de texto a voz, y le permite al usuario escuchar el resultado de las traducciones en las distintas lenguas que soporta.

Dentro de este grupo se incluyen tambi茅n algunos productos cuyo objetivo va m谩s all谩 del aumento de productividad y buscan solucionar problemas de usuarios con alguna discapacidad. Es el caso del聽TextHELP聽[TXH] de la empresa de Irlanda del Norte聽LOrien Systems, dirigido a personas con dislexia y que tambi茅n pueda ayudar a personas con baja visi贸n y que son probablemente los TTS m谩s completos y profesionales.

Lectores y editores de textos con soporte de voz

En este conjunto se agrupan las aplicaciones que consisten en editores y procesadores de textos, como puede ser el Bloc de Notas o el Microsoft Word, que adem谩s incorporan un soporte de voz que permite la lectura del texto escrito en dicho editor, as铆 como los lectores que facilitan la lectura de distintos tipos de documentos.

El programa TTS聽TextAssist聽nombrado en el apartado anterior, inclu铆a un editor de textos con soporte de voz y facilidades para personas con baja visi贸n.聽

El聽HJPad聽es un procesador de textos con funciones parecidas al WordPad, pero con el a帽adido de leer los textos con voz sint茅tica. Es un producto de la antigua聽Henter-Joyce, y se incluye como parte de聽JAWS聽y de聽Connect Outloud, productos para personas ciegas de la empresa que absorbi贸聽Freedom Scientific[FRS].

En este apartado ha de destacarse preferentemente el lector de documentos聽WYNN聽desarrollado por聽Arkenstone, hoy tambi茅n parte de聽Freedom Scientific, que lo comercializa junto con聽IBM. Su objetivo es facilitar la lectura de muchos tipos de documentos, incluidas las p谩ginas Web, es decir, en formato HTML.

Sus facilidades van dirigidas para ayudar a leer textos no s贸lo a personas con dislexia, ciegas o con baja visi贸n, sino tambi茅n a ense帽ar a leer a personas con dificultades de aprendizaje. A parte de las funciones de voz, presenta facilidades de visualizaci贸n de textos que permitir铆an colocar este producto dentro de los que buscan mejorar la imagen para ayudar a la lectura.

Su precio es elevado y limita su divulgaci贸n como sistema de lectura generalizado.

A帽adir que la organizaci贸n CAST[CAS] anunci贸 en marzo de 2001 otro producto para facilitar la lectura, el聽eReader. Su precio es m谩s aceptable y adem谩s posee la versi贸n para ordenadores Mac de Apple. El problema es que su soporte multiling眉e tiene que mejorar.

Estos dos productos pueden ser de utilidad para aprender a leer y escribir en una lengua que no dominamos y que est茅 soportada por el motor de voz.

Queda nombrar al m谩s flexible y potente de estos editores, con unas caracter铆sticas que permiten usarlo para una gran variedad de aplicaciones, que incluyen la lectura de documentos en muchos formatos, la lectura de correo electr贸nico, la navegaci贸n con voz por Internet e incluso funcionar como un lector de pantalla. Este producto es el denominado聽Emacspeak聽[EMS], es gratuito ya que es software libre al estilo del sistema operativo Linux. Es uno de los pocos productos de esta 谩rea que no pertenecen al entorno Windows de Microsoft, sino al mundo de Unix.

Y por 煤ltimo, en este grupo hay que mencionar tambi茅n a los conocidos聽Microsoft Reader聽[MSR] y聽Acrobat eBook Reader聽[AER], que en un principio solamente eran lectores de textos digitales pero en la actualidad incorporan motores de voz para la reproducci贸n de esos textos. Hay que especificar que todav铆a no se ha desarrollado el motor de voz de habla castellana para estas dos aplicaciones. M谩s adelante nos centraremos m谩s en estas nuevas versiones de los dos programas.

聽Navegadores Web con soporte de voz

El problema de estos productos proviene de que las p谩ginas Web que se pueden visualizar con los navegadores son tan variadas y presentan tantas posibilidades de dise帽o que hacen dif铆cil a dichos navegadores, si son poco sofisticados, manipular todo tipo de p谩ginas.

Estos productos no siempre son capaces de evolucionar al ritmo que est谩 afectando a este sector tan de moda y en poco tiempo se encuentran incapaces de manejar las p谩ginas Web de m谩s reciente desarrollo. El propio consorcio W3C ha desarrollado unas normas de accesibilidad, denominadas WAI [WAI] ( Web Accessibility Iniciative) cuyo cumplimiento tendr铆a que resolver este problema, aunque se olvida con frecuencia su aplicaci贸n, adem谩s de no conseguir siempre sus prop贸sito. Adem谩s, en los pa铆ses de habla hispana, por falta de leyes adecuadas, las p谩ginas web en castellano son especialmente inaccesibles, a pesar de los esfuerzos que realiza la organizaci贸n SIDAR [SID], dedicada a promover las normas WAI en este idioma.

Este problema ha afectado, como no, al m谩s popular de estos productos聽pwWebSpeak, que ha sido retirado del mercado por su fabricante, hecho que ha colocado al frente al navegador para ciegos y baja visi贸n de IBM, el聽IBM Home Page Reader聽[HPR], cuyas versiones m谩s recientes son capaces de acceder y leer en muchos idiomas, incluido el castellano, las p谩ginas Web m谩s complejas. El programa est谩 traducido a varios idiomas, lo que aumenta su atractivo. El castellano es tambi茅n uno de ellos, as铆 pues, tanto el programa como la voz sint茅tica trabajan mejor en su conjunto.

Hay que decir que estos navegadores tienen unos precios muy atractivos, incluso los hay que son gratuitos. Tambi茅n aqu铆 podemos introducir la clasificaci贸n entre ayudas a la productividad y adaptaciones para personas con discapacidad, destacando los segundos por sus mejores y m谩s potentes funciones.

La gran ventaja de estos productos es su capacidad para leer la enorme variedad de documentos que hoy se publican en los formatos propios de las p谩ginas Web. Estos formatos se est谩n imponiendo cada vez m谩s no s贸lo para realizar p谩ginas en Internet, sino tambi茅n en el mundo editorial. Todo parece indicar que el lenguaje de marcado XML y sus muchos derivados se van a convertir en el est谩ndar de los libros digitales del futuro.

聽Reconocedores 贸pticos de caracteres (OCR) con soporte de voz

Los productos que se incluyen en este apartado est谩n dirigidos a personas ciegas o con baja visi贸n, y son capaces de leer gran variedad de documentos impresos en papel, especialmente libros.

Despu茅s de colocar un libro abierto sobre el esc谩ner, basta con apretar una tecla para lanzar un complejo proceso de escaneado, reconocimiento de las zonas de texto y de su orientaci贸n, conversi贸n del texto en imagen a texto digital y lectura de dicho texto con voz sint茅tica. El proceso no es muy r谩pido, pero abre todo un mundo nuevo de posibilidades a las personas que sin estos productos no tienen otra manera de poder leer un libro.

Como inconveniente, decir que no es perfecto y siempre se encuentran documentos para los que es imposible extraer el texto o para los que la cantidad de errores de reconocimiento de los caracteres es tan alta que la lectura se hace incomprensible, pero cuando el proceso se aplica a p谩ginas con fondo blanco y letras negras de f谩cil lectura el resultado puede llegar a ser perfecto. Por el contrario, todav铆a no se han conseguido resultados aceptables para reconocer un texto manuscrito.

Son populares el聽Recognita, de origen h煤ngaro y ya sin futuro por la desaparici贸n de la empresa fabricante, y el聽Open Book, que tiene tambi茅n versi贸n en castellano, y est谩 desarrollado por la empresa聽Arkenstone, hoy dentro de聽Freedom Scientific. Para personas de habla inglesa existen bastantes productos dentro de esta categor铆a, y son destacables los de la empresa americana聽Kurzweil聽[KUR] por ser la primera que lanz贸 un producto de estas caracter铆sticas y por mantenerse todav铆a como l铆der del sector.

Hay que destacar que a pesar de que la tecnolog铆a usada por estos productos los sit煤a como los sistemas de lectura m谩s sofisticados del mercado, su elevado precio y su enfoque a personas ciegas o con baja visi贸n los deja fuera de competici贸n en la dura pugna que est谩 desarroll谩ndose para imponer en la sociedad un sistema de lectura de libros digitales de aceptaci贸n universal.

Su gran m茅rito es el de realizar en un proceso integrado la transformaci贸n de textos desde el soporte tradicional en papel al soporte de voz, pasando por la conversi贸n del texto en imagen al texto digital.

Recientemente se han anunciado unos productos de este tipo mucho m谩s econ贸micos, desarrollados por la empresa americana聽Premier Programming Solutions聽[PPS], destacando聽Scan & Read Pro聽por su soporte multiling眉e, pero por la carencia de una versi贸n de demostraci贸n descargable desde Internet no parece que se haya divulgado todav铆a entre las personas con discapacidad visual de habla hispana.

Para finalizar, decir que es posible adquirir equipos que integran en una sola caja todos los componentes necesarios para leer un libro en voz alta con s贸lo apretar un bot贸n. Es decir, el paquete contiene tanto el esc谩ner como el propio ordenador cargado con todos los programas necesarios para realizar la lectura de libros. En Espa帽a es conocido el denominado聽Galileo聽de la empresa聽Robotron, que distribuye la ONCE , pero existen muchos con la misma funcionalidad, como el聽VERA聽de聽Freedom Scientific

Lectores de pantalla

Como ya hemos comentado, a pesar de su sofisticaci贸n, los productos del apartado anterior no son los m谩s usados por las personas a las que va dirigido, ya que la mayor铆a de usuarios prefieren utilizar los denominados lectores de pantalla, que en vez de leer directamente el contenido de un documento, extraen la informaci贸n de la propia pantalla del ordenador. Algunos de ellos, los "magnificadores", ampl铆an la imagen de la pantalla para que los usuarios con resto visual puedan ver m谩s f谩cilmente lo que aparece en ella. Otros usan voz sint茅tica o visualizan la informaci贸n en un dispositivo de salida en el alfabeto Braille.

Todas estas adaptaciones escarban en las entra帽as del sistema operativo y de las aplicaciones para extraer todos los textos de entrada y salida que se visualizan en el monitor, pudiendo los m谩s potentes combinar varias de estas soluciones (magnificaci贸n, voz y Braille) a petici贸n del usuario.

Usando estos sistemas, que est谩n m谩s bien pensados para la rehabilitaci贸n visual, se puede convertir en parlante la gran mayor铆a de las aplicaciones tradicionales de presentaci贸n de texto, tales como editores y procesadores de textos, hojas de c谩lculo, sistemas de bases de datos, gestores de correo electr贸nico, navegadores de p谩ginas Web o, incluso, los reconocedores 贸pticos de caracteres (OCR).

Estas adaptaciones son, por lo tanto, alternativas posibles a cualquiera de los productos parlantes que hemos visto en los apartados anteriores, pero no todo son ventajas. Sus inconvenientes con respecto a los anteriores son su alto coste, la complejidad elevada de su interfaz de usuario y su incapacidad para extraer texto en muchas situaciones en que las aplicaciones presentan el contenido en forma no estandarizada por la costumbre o las pr谩cticas de dise帽o m谩s habituales. Entre los problemas de accesibilidad a la informaci贸n que pueden sufrir los usuarios de estos productos, destacan los creados por muchas p谩ginas Web que se saltan las normas de accesibilidad dictadas por el propio consorcio World Wide Web [W3C].

El lector de pantalla m谩s utilizado en nuestro pa铆s es el聽JAWS聽comercializado por la聽Freedom Scientific. La聽Organizaci贸n Nacional de Ciegos de Espa帽a聽(ONCE) es la encargada de traducir y distribuir la versi贸n castellana de este producto, que puede usar la salida Braille adem谩s de la voz sint茅tica, que es la que nos interesa.

Tambi茅n hay versi贸n castellana de los productos de la empresa inglesa聽Dolphin, entre los que destacan聽Hal聽y聽Supernova, pero todav铆a no han alcanzado la divulgaci贸n que merecen por sus buenas prestaciones. Hay que mencionar tambi茅n al lector de pantalla聽outSPOKEN聽de la empresa holandesa聽Alva聽[ALV] por dos razones, que tambi茅n est谩 disponible en castellano y que es el 煤nico que tiene una versi贸n para los ordenadores Mac.

Es evidente que el d铆a en que la voz se incorpore de forma universal a los sistemas inform谩ticos no lo har谩 a trav茅s de estos productos, extra帽os al propio sistema operativo y par谩sitos del mismo adem谩s de caros.

La implantaci贸n generalizada de la voz ser谩 a trav茅s de funciones integradas de forma nativa en el propio sistema operativo, por lo cual estas adaptaciones s贸lo se van a seguir utilizando, con car谩cter transitorio, por aquellas personas que no tienen otra forma de acceder al ordenador debido a su discapacidad visual.

En ning煤n caso pueden ser vistas como soluciones universales para leer textos digitales, aunque sean, hoy por hoy, la alternativa m谩s potente y flexible para leer cualquier formato de texto para el que exista un programa inform谩tico capaz de visualizar dicho texto en la pantalla del ordenador.

Sistemas que usan voz grabada

Hace ya a帽os que se publican libros grabados a partir de la voz de un locutor. La publicaci贸n de libros hablados no se limita a casos singulares, como puede ser en poes铆a la versi贸n de un libro de este g茅nero le铆do por su propio autor, en muchos pa铆ses, en especial los de habla inglesa, es habitual que las grandes librer铆as tengan una secci贸n de venta dedicada a este tipo de material, que no est谩 destinado 煤nicamente a personas con problemas visuales, sino al p煤blico en general.

En castellano no es frecuente la edici贸n de textos en este formato. Su uso s贸lo est谩 consolidado entre las personas con problemas visuales. Por el momento el mercado es restringido, aunque se prev茅 un cambio importante gracias a la transformaci贸n del actual formato anal贸gico en formato digital.

Se est谩 generalizando el uso de formatos muy compactos de audio, especialmente el famoso聽MP3, que permiten manejar de forma eficiente ficheros de sonido en las memorias magn茅ticas de ordenadores y dispositivos inteligentes.

El uso de este formato abre un universo de posibilidades que ya se est谩 empezando a aprovechar. Las voluminosas cintas magn茅ticas anal贸gicas, inflexibles por forzar la lectura siempre secuencial del texto, est谩n siendo sustituidas por memorias de acceso no secuencial que almacenan sonido digital grabado de forma muy compacta y, a pesar de ello, con buena calidad auditiva.

Las publicaciones multimedia est谩n utilizando estas nuevas posibilidades, pero todav铆a no se ha generalizado la distribuci贸n de聽Libros Hablados Digitalesusando las nuevas tecnolog铆as de audio. Ya existe un est谩ndar reconocido para estos libros, denominado DAISY, del que ya hemos hecho alusi贸n, pero no se ha dado el paso definitivo para su implantaci贸n. Parece ser que el atraso se debe al elevado coste que requiere el lanzamiento masivo de los nuevos libros y dispositivos. Por lo visto, los interesados en realizar este lanzamiento est谩n esperando a ver c贸mo el mercado reacciona ante la oferta de, los ya conocidos, libros digitales m谩s convencionales.

Reproductores de sonido

Aunque se est谩n esperando mejores soluciones respecto al聽Libro Hablado Digital, ya es posible usar los actuales programas grabadores y reproductores de audio para manejar textos grabados.

Aplicaciones como聽Winamp聽WAM]聽Real Player聽[REP] o聽Windows Media Player聽[WMP] sirven para este objetivo. Sus funciones actuales, aunque suelen asociarse con la m煤sica, proporcionan una lectura m谩s flexible y c贸moda que la que puede conseguirse con los reproductores anal贸gicos actuales, incluyendo aqu铆 los reproductores de cintas de cuatro pistas usados de forma exclusiva por las personas con discapacidad visual.

La ventaja de estos productos es que son gratuitos o de bajo precio gracias a la gran divulgaci贸n que han conseguido entre los aficionados a la m煤sica. La 煤nica dificultad que presentan para las personas con discapacidad visual es que no son demasiado accesibles con los lectores de pantalla antes comentados por usar s铆mbolos gr谩ficos para controlar la audici贸n.

Sistemas de lectura de libros hablados y productos multimedia

Existen en el mercado sistemas de lectura destinados espec铆ficamente para聽Libros Hablados Digitales, aunque no est茅n bien implantados ya que faltan los libros que deben ser le铆dos por dichos sistemas.

La empresa sueca聽Labyrinten聽[LAB] y la norteamericana聽isSoun.com聽[ISS] han desarrollado programas como el聽LP Player, para reproducir libros en el formato DAISY, pero el atraso en la aparici贸n de estos libros est谩 afectando a su venta.

En el grupo de productos multimedia podemos incluir al editor y visualizador del nuevo formato Tk3 de Night Kitchen [NGK],聽Tk3 Author聽y聽Tk3 Readerrespectivamente, que produce libros capaces de soportar audio grabado. Este ser谩 uno de los formatos que trataremos m谩s delante de forma detallada.

La situaci贸n actual no parece que vaya a cambiar a corto plazo y, como ya hemos comentado anteriormente, hasta que no se vea claro el futuro de los libros digitales convencionales no puede esperarse que se desbloquee dicha situaci贸n.

Conversi贸n de voz sint茅tica en voz grabada

La producci贸n de聽Libros Hablados Digitales聽convencionales requiere de un buen locutor para que lea previamente el texto deseado y luego se proceda a la edici贸n del fichero de audio generado para eliminar los posibles defectos introducidos. Por este motivo, un聽Libro Hablado Digital聽siempre ser谩 un producto caro de producir si se desea un nivel de calidad aceptable. No obstante, existe una manera r谩pida de producir este material si se est谩 dispuesto a sustituir la voz humana por la voz sint茅tica, aunque este cambio representa una p茅rdida importante en las cualidades del producto resultante.

Se puede usar, en efecto, un programa que combine la lectura de un texto con voz sint茅tica con la conversi贸n a un formato de audio. Un ejemplo de este tipo de programas es el ya citado聽TextAloud, de la empresa聽NextUp Technologies, que permite crear un fichero en formato MP3 en pocos minutos con s贸lo copiar al portapapeles el texto que se quiere convertir y pinchar en un bot贸n de la botonera flotante que este programa visualiza en la pantalla.

聽Dispositivos de lectura mediante la voz

Hasta ahora se han presentado sistemas de lectura usando voz, sint茅tica, grabada o una combinaci贸n de ambos tipos, que requieren el uso de un ordenador para poder ser usados.

Aunque ya existen ordenadores port谩tiles, es indudable que un ordenador, por ligero y c贸modo que sea, nunca ser谩 tan f谩cil de manejar como un libro convencional. Es dif铆cil imaginar que estos sistemas inform谩ticos lleguen a sustituir en la vida real a los libros en papel si no adoptan formas f铆sicas m谩s portables y manejables.

En los apartados siguientes revisaremos algunos dispositivos dise帽ados para conseguir estas ventajas antes mencionadas.

Dispositivos con voz sint茅tica

Las limitaciones fon茅ticas asociadas a la voz sint茅tica hacen que en este apartado s贸lo aparezcan dispositivos dise帽ados para personas con discapacidad visual.

Destacan los denominados "anotadores", es decir, dispositivos port谩tiles destinados a que este colectivo pueda sustituir el uso de papel y l谩piz por un peque帽o aparato que le permita registrar informaci贸n. El aspecto de estos anotadores es el de un teclado port谩til, que en la mayor铆a de los casos es un teclado Braille en vez de uno convencional, pero adem谩s contienen en su interior un sintetizador de voz con el que se puede leer la informaci贸n que contiene la memoria del dispositivo.

En realidad estos dispositivos son peque帽os ordenadores camuflados bajo su aspecto de un simple teclado. Gracias a esta caracter铆stica ofrecen otras funciones de gran utilidad para sus usuarios, ya que contienen software adecuado para servir de reloj-despertador, calculadora, libreta de direcciones con tel茅fonos, y agenda adem谩s de anotador. Pueden conectarse a ellos otros dispositivos inform谩ticos, como impresora y disquetera, y ellos mismos se pueden conectar a otros ordenadores para intercambiar informaci贸n entre s铆 o, incluso, para actuar como teclado Braille y sintetizador de voz externo del otro ordenador. Gracias a todas sus caracter铆sticas, es factible descargar en estos anotadores ficheros de texto digital en distintos formatos y usarlos para su lectura con voz sint茅tica. El fabricante de estos aparatos m谩s conocido era la empresa norteamericana聽Blazie Engineering, actualmente absorbida tambi茅n porFreedom Scientific. Sus anotadores son "todo terreno", casi irrompibles y muy duraderos, aunque tienen el inconveniente de no poder aprovechar todo el software disponible para ordenadores convencionales al usar un sistema operativo propio.

La alternativa es utilizar sistemas de amplia divulgaci贸n general, como el MS-DOS o el Windows CE, que lo ofrecen los anotadores como el聽SonoBraille聽y elBrailleNote, dispositivo con muchas prestaciones pero de elevado precio de la empresa de Nueva Zelanda聽Pulse Data聽[PLD]. El 煤ltimo producto en este mercado es el anotador聽ELVA聽de la empresa alemana聽Papenmeier聽[PPM], cuyo aspecto m谩s destacado es usar el sistema operativo Linux.

Sin embargo hay usuarios que consideran preferible utilizar un ordenador port谩til convencional dotado de las adaptaciones necesarias, como un lector de pantalla. En realidad, anotadores y ordenadores port谩tiles son dispositivos con objetivos diferentes. Un anotador sirve precisamente para tomar notas, por ello es preferible por un estudiante ciego para asistir a clase y pasar los apuntes luego al ordenador, pero no es el mejor aparato para lectura con voz sint茅tica.

Existen tambi茅n algunos aparatos port谩tiles cuyo objetivo es directamente la lectura de textos, pero no tienen mucha divulgaci贸n. El m谩s conocido es elRoadrunner, s贸lo disponible para textos en ingl茅s.

Dispositivos para libros hablados

Un聽Libro HabladoDigital聽puede reproducirse en los mismos aparatos que sirven para reproducir m煤sica digital, por eso existe una gran variedad de equipos entre los que elegir para esa funci贸n.

Destacan los reproductores MP3, disponibles tanto en formato de sobremesa como port谩tiles. Entre los primeros est谩n los aut贸nomos o los conectables a una cadena musical o a un televisor. Entre los port谩tiles hay de muchos tama帽os, incluso de mu帽eca que sirven de reloj adem谩s de reproductor de sonido.聽

La caracter铆stica m谩s importante de estos dispositivos es su forma de almacenar los ficheros de audio, incluyendo el tama帽o de la memoria destinado a esta funci贸n. Los aspectos a considerar son el tama帽o de la memoria y su caracter铆stica de ser removible o fija. Respecto al tama帽o hay que tener en cuenta que un megabyte (MB) de datos contiene aproximadamente un minuto de m煤sica en MP3, pero hasta cuatro minutos de voz grabada. Por tanto, incluso los reproductores m谩s sencillos con 32 MB pueden contener hasta dos horas de voz, suficiente para la mayor铆a de aplicaciones, ya que es conveniente no manejar ficheros de m谩s de 15 minutos de duraci贸n para tener un acceso flexible a los mismos. Las memorias removibles son m谩s c贸modas de usar, pero no hay todav铆a un modelo de cartucho o disco estandarizado para esta funci贸n. Para las grabaciones m谩s voluminosas el disco compacto sigue siendo una opci贸n barata y eficiente ya que es empleado por varios modelos de reproductores, puede grabarse en ordenadores dom茅sticos y contener m谩s de cuarenta horas de voz gracias a su capacidad de 650 MB.

No obstante, estos reproductores de m煤sica no son tan flexibles como se desear铆a para aplicaciones de texto, ya que no reconocen las caracter铆sticas de un libro digital y no pueden hacer funciones tan b谩sicas como saltar a una p谩gina determinada y mucho menos navegar por los contenidos. Para lograr estas ventajas se tienen que emplear los formatos multimedia espec铆ficos para libros hablados como el ya mencionado DAISY. A pesar de que ya existen en el mercado reproductores de este formato, como el denominado聽Victor聽de la empresa canadiense聽VisuAide聽[VSA] el聽Plextalk聽de la japonesa聽Plexor聽[PLX], la falta de producci贸n de t铆tulos con dicho formato no anima todav铆a a adquirir uno de estos aparatos, aunque puedan usarse para reproducir MP3 o incluso CDs de audio convencionales.

El consorcio DAISY

El consorcio DAISYlo forman un grupo de los principales productores de libro hablado, Texto-E y productores de Braille de todo el mundo con el objetivo de crear una normativa mundial para la compatibilidad de sistemas en la siguiente generaci贸n de聽Libros Hablados Digitales, es decir, definir la Norma Internacional para la producci贸n, intercambio y utilizaci贸n de estos libros.聽聽
Este consorcio se centra, para sus avances, en las personas con discapacidades visuales. Estas personas, tanto estudiantes como adultos, tienen dificultades para acceder a los textos impresos tradicionales y dependen de las bibliotecas nacionales especiales para conseguir obras de entretenimiento, libros escolares, peri贸dicos, revistas e incluso materiales informativos relacionados con sus puestos de trabajo.

En la actualidad la informaci贸n accesible de estas bibliotecas est谩 en distintos tipos de soportes: grabaciones en casetes anal贸gicos, materiales en Braille y libros en soporte inform谩tico (Texto-E).

El "libro hablado" es como se conocen las grabaciones audio anal贸gicas. Es el formato que proporciona a la mayor铆a de sus usuarios los documentos b谩sicos para la estimulaci贸n intelectual. La mayor铆a de estos libros siguen grab谩ndose en casete y, en la actualidad, es el medio de lectura m谩s accesible que poseen las personas discapacitadas visuales. El problema que se presenta es la dificultad de buscar informaci贸n en ellos o, sencillamente, la de pasar sus p谩ginas. Hay libros que requieren 铆ndices de contenido, 铆ndices tem谩ticos y otros procedimientos de "estructuraci贸n" para una lectura r谩pida y eficaz. Se apuesta por que la nueva generaci贸n de los聽Libros Hablados Digitales聽(LHD) proporcionen esta posibilidad funcional.

Una cuesti贸n clara es la necesidad de digitalizar las colecciones audio. Cada pa铆s cuenta en la actualidad con su propio sistema y formato. Algunos utilizan el habitual casete de dos pistas, otros de cuatro y otros el formato de seis pistas, la cual cosa lleva a una falta de normativa que restringe seriamente la cooperaci贸n interbibliotecaria. Adem谩s se cifra en 10 a帽os el t茅rmino de vida del casete anal贸gico que, a su vez, resultar谩 menos atractivo como medio de reproducci贸n con la aparici贸n del disco compacto y del minidisco.

La digitalizaci贸n de libros posibilita la mejora en calidad y disponibilidad de la informaci贸n a las personas con discapacidad visual o en las ocasiones de dificultad de acceso al texto impreso convencional.

DAISY "Digital Audio Information System" es el sistema est谩ndar que quiere ofrecerse a las personas ciegas y con dificultades de acceso al texto impreso para la nueva generaci贸n de informaci贸n.

El consorcio DAISY utilizar谩 la actual normativa internacional en la medida de lo posible. La informaci贸n textual y estructurada se atender谩 a la normativa definida por el "World Wide Web Consortium".

Debe trabajar y motivar a compa帽铆as para desarrollar el software necesario para sustentar la industria del LHD. Entre el software requerido se ha de mencionar:

  • Herramientas de autor del LHD聽
  • Utilidades para conversi贸n de anal贸gico a digital
  • Software para reproducir registros sonoros
  • Visualizadores de red (web browsers) compatibles
  • Sintetizadores de software para muchas lenguas

Como ejemplos hay que citar:

  • Estaciones de trabajo de grabaci贸n
  • Herramientas de conversi贸n de anal贸gico a digital
  • Buscadores de Internet y de LHD para estudiantes
  • Y sistemas de reproducci贸n. A su vez, el consorcio ha de promover el desarrollo de dispositivos hardware necesarios para la industria del LHD.

Algunos de estos elementos son:

  • Teclados num茅ricos especializados para la producci贸n聽
  • Dispositivos de reproducci贸n de registros sonoros manuales
  • Sistemas reproductores聽
  • Servidores de red para colecciones completas聽
  • Unidades de grabaci贸n port谩tiles espec铆ficas

Ejemplos concretos:

  • Sencillos reproductores port谩tiles que pueden atender a las necesidades de los usuarios en materia de lectura recreativaReproductores port谩tiles m谩s sofisticados para el uso de estudiantes y profesionales
  • Aparatos reproductores port谩tiles con voz sint茅tica en distintos idiomas
  • Reproductores port谩tiles que permiten conexi贸n a Internet y lectura de LHD

Tambi茅n se espera que los estudiantes y profesionales utilicen los habituales ordenadores multimedia para leer con t茅cnicas m谩s sofisticadas.